Albaret, Céleste

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Portrait of Céleste Albaret (click to view image source)
Céleste Albaret
(to view image author and license, click here)
Name
Albaret, Céleste Gender: F
Augustine Célestine Gineste
born on 17 May 1891 at 04:00 (= 04:00 AM )
Place Auxillac, France, 44n26, 3e13
Timezone LST m2e20 (is standard time)
Data source
BC/BR in hand
Rodden Rating AA
Collector: Geslain
Astrology data s_su.18.gif s_taucol.18.gif 25°56' s_mo.18.gif s_vircol.18.gif 10°53 Asc.s_taucol.18.gif 14°26'



Biography

Housekeeper of writer Marcel Proust. She was the wife of Proust's regular taxi driver, and when her husband was drafted in 1914 for the miltary, she became Proust's housekeeper, until his death in 1922.

Français

Le 28 mars 1913, Céleste Gineste épouse Odilon Albaret, chauffeur de taxi dont Marcel Proust est un client régulier. En 1914, par l'entremise de son mari, elle devient la toute jeune servante de l'écrivain.

Accompagnant ses horaires étranges, ses lubies vestimentaires, alimentaires et sociales, son épuisement physique, elle lui reste fidèle jusqu'à sa mort, en 1922.

Dans l'après-guerre, Proust vit de plus en plus reclus. À sa manière, Céleste participe, en rédigeant sous sa dictée, en rassemblant et vérifiant ses informations, en assurant une part de ses contacts avec le monde extérieur ou en lui inspirant certains traits de caractère, à l'achèvement de son œuvre romanesque.

À la mort de Proust, Céleste ouvre avec son mari l'hôtel Alsace Lorraine, rebaptisé hôtel La Perle, situé 14 rue des Canettes, dans le VIe arrondissement de Paris, puis se voit chargée de 1954 à 1970 de la garde du Belvédère, la maison de Maurice Ravel à Montfort-l'Amaury. Oubliée de tous, elle survit à la quasi-totalité des personnages célèbres qui, grâce à Proust, avaient entouré sa jeunesse. Elle est « redécouverte » dans les années 1970, notamment par le célèbre collectionneur et bibliophile Jacques Guérin. Sur ses conseils, elle livre ses souvenirs, qui sont mis en forme dans l'ouvrage Monsieur Proust1. À la même époque, elle vend à Jacques Guérin plusieurs ouvrages que Proust lui avait offerts et qui figurent aujourd'hui parmi les trésors les plus recherchés des bibliophiles français.

Par son dévouement à l'homme et par son respect pour le créateur, Céleste Albaret est considérée comme le modèle des auxiliaires de l'écrivain. Peu avant sa mort d'ailleurs, en hommage à une personnalité qui a participé intimement à l'histoire de la littérature et qui a grandement contribué à la préservation de ses textes, Céleste Albaret est faite commandeur de l'ordre des Arts et des Lettres.

Dans sa Recherche du temps perdu, Marcel Proust a immortalisé sa gouvernante sous le nom de Françoise. Dans Sodome et Gomorrhe, un personnage porte le nom de Céleste Albaret. Et il a offert à Céleste un poème qui suffirait à lui seul à montrer dans quelle estime il la tenait:

Grande, fine, belle et maigre,
Tantôt lasse, tantôt allègre,
Charmant les princes comme la pègre,
Lançant à Marcel un mot aigre,
Lui rendant pour le miel le vinaigre,
Spirituelle, agile, intègre,
Telle est la nièce de Nègre.

Céleste Albaret est également au centre d'un journal imaginaire, Moi Céleste Albaret, gouvernante de Marcel Proust.

Elle repose au cimetière de Montfort-l'Amaury aux côtés de son mari et de sa sœur, Marie Gineste, qui fut également au service de Marcel Proust.

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Source Notes

Geslain archive, under écrivains

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